Sejak internet ditemukan, menjadi lebih mudah untuk mendapatkan informasi. Ada banyak berita unik dan menarik yang muncul di situs-situs internet setiap hari. Kita sekarang dapat pergi ke mana saja di dunia hanya dengan satu klik berkat Internet. Dari berita utama hingga skor olahraga, ada banyak cara untuk mendapatkan informasi terbaru setiap hari. Tapi berita yang kita baca online tidak dikumpulkan atau diperiksa oleh pers. Sebaliknya, algoritma media sosial melakukan itu. Misalnya, perubahan Facebook baru-baru ini yang tidak lagi memberikan bobot lebih pada sumber berita dari media mapan di atas sumber lain didasarkan pada algoritme, bukan pada apa yang menurut orang terbaik.

Mesin pencari Google juga sama. Kami mendapat kesan bahwa algoritme yang menjalankan media sosial lebih andal daripada informasi yang mereka bagikan. Jika ini benar, lalu mengapa sekitar 29 juta orang di Amerika Serikat masih percaya pada teori konspirasi? Mengapa begitu banyak orang masih berpikir bahwa Area 51 dan ide-ide fiksi ilmiah lainnya adalah benar?

Mengapa begitu banyak orang tidak mempercayai berita, bank, dan bisnis besar? Jawabannya adalah “ya” dan “tidak”. Pertama-tama, algoritme online tidak dibuat dengan jelas. Mereka memberikan informasi berdasarkan seperangkat aturan yang sulit dijelaskan kepada publik. Kedua, algoritma selalu berubah. Ketika ini terjadi, pers harus memikirkan apakah pemberitaannya bias atau tidak. Membuat orang mempercayai algoritme akan jauh lebih mudah jika jelas dan mudah dipahami.

Sayangnya, ini tidak dibicarakan dalam berita. Faktanya, sebagian besar misteri yang menyelimuti algoritma selama beberapa dekade berasal dari media besar. Ini karena, sebagian besar, ketika mereka menulis tentang pekerjaan peneliti, mereka salah mengutip atau salah memahami apa yang mereka katakan. Karena itu, algoritme sekarang dipandang sebagai hal yang buruk alih-alih cara untuk menyelesaikan sesuatu dengan cepat dan baik. Ini telah mengubah cara orang berpikir tentang algoritme dan cara mereka bekerja dengannya secara besar-besaran. Sudah waktunya untuk berhenti melakukan itu.

Ketika outlet berita utama berbicara tentang algoritme, mereka harus memberi mereka manfaat dari keraguan dan berasumsi bahwa mereka mencoba menjelaskan sesuatu. Jika tidak atau jika ada tetapi algoritme berubah, itu harus dilaporkan sebagai fakta. Paling tidak, ketika suatu algoritma akan berubah atau telah berubah, wartawan harus diminta untuk menjelaskan mengapa mereka menulis tentang itu. Orang akan lebih percaya pada algoritme jika mereka dapat melihat cara kerjanya.